Avançam para possíveis metas para resolver os problemas de sono na doença de Parkinson

Uma equipa de investigadores do Instituto de Biotecnologia de Flanders (VIB) e ‘KU Leuven, na Bélgica, descobriu por que as pessoas com uma forma hereditária da doença de Parkinson sofrem de distúrbios do sono. Os mecanismos moleculares encontrados nas moscas da fruta e as células-tronco humanas que também apontam para objetivos candidatos para o desenvolvimento de novos tratamentos.


A doença de Parkinson afeta mais de 5 milhões de pessoas em todo o mundo. Seus sintomas típicos estão relacionados com a dificuldade do movimento: tremor, rigidez, perda de equilíbrio,…, mas os pacientes também enfrentam vários sintomas não motores, incluindo o sono alterado. Quase todos os pacientes experimentam algum tipo de alteração no padrão de sono, a partir de movimentos noturnos ou insônia até a sonolência diurna.


Os problemas com os padrões de sono são um dos primeiros sintomas da patologia, que às vezes ocorrem até 10 anos antes do início dos sintomas motores e, muitas vezes, antes de que se faça o diagnóstico real. Isso tem um grande impacto nas pessoas com doença de Parkinson e seus entes queridos.


Usando células-tronco pluripotentes humanas induzidas decorrentes de pessoas com uma forma hereditária da doença de Parkinson, assim como moscas da fruta geneticamente modificadas com sintomas de Parkinson, uma equipe de cientistas liderada por Patrik Verstreken, do Centro de Lovaina para a Investigação do Cérebro e da Doença de VIB-KU, descobriu problemas com as chamadas neurônios neuropéptidicas, um tipo específico de neurônios que regulam os padrões de sono.


O tráfego anormal de lipídios em estes neurónios interrompe a produção e liberação de neuropeptídeos, o que, por sua vez, afeta a regulação do sono e os ritmos circadianos. O resultado é um ciclo perturbado de sono-vigília em as moscas geneticamente modificadas. “Descobrimos que tipo de lípido falta, por isso que nós podemos tentar resgatar os defeitos do padrão de sono restaurando o equilíbrio de lipídios”, explica Jorge Valadas, que faz parte da equipe de Verstreken.


Quando modelamos a doença de Parkinson em moscas da fruta, encontramos que têm padrões de sono fragmentados e dificuldades para saber quando dormir ou quando acordar. Mas quando nos alimentamos com a memória, o lípido que se esgota em neurônios neuropeptidérgicas, vemos uma melhora em questão de dias”, comemora o especialista, cujos resultados são promissores. Não obstante, os autores salientam que é necessário realizar um grande trabalho antes de poder traduzir os resultados dos pacientes.


“Traduzir as experiências de ps não é simples, já que as manifestações semelhantes do sono estão ausentes em modelos de rato da doença de Parkinson. A boa notícia é que a fosfatidilserina é comercializado como um suplemento alimentar, assim, se podemos testar a sua eficácia em humanos, são muito boas notícias. No entanto, ainda há muitas perguntas. Por exemplo, não sabemos se o ps pode ser administrada ao cérebro em humanos ou a dose”, acrescenta Patrik Verstreken.


Os sintomas não motores, muitas vezes, recebem menos atenção, mas, no entanto, têm um grande impacto na vida dos pacientes. Compreender e potencialmente intervir, o que causa problemas de sono na doença de Parkinson é um importante passo em frente, mas de acordo com Verstreken os achados também são uma verdadeira mudança conceitual.


“Os principais culpados dos sintomas motores são os neurônios cinco anos mais tarde, mas o ritmo circadiano e os problemas do padrão de sono são específicos de defeitos em neurônios neuropéptidicas. A diferença de neurônios cinco anos mais tarde, os problemas neuropeptídeos são causados pela disfunção neuronal, não pela degeneração, o que significa que podem ser corrigidos. Isso pode ser uma verdadeira mudança de paradigma no campo da doença de Parkinson”, conclui.

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